月別アーカイブ: 2001年5月

アスクルが成功したのはインターネットを使ったe-ビジネスだからではない

■アスクルが成功したのはインターネットを使ったe-ビジネスだからではない。アスクルの成功にとってインターネットを使った「e-」の部分はむしろ二義的な重要性しかもっておらず、そのほんとうの勝因は、顧客から企業に向かう情報の流れ(商流)と、その逆に企業から顧客に向かう物の流れ(物流)を徹底的に効率化することで顧客満足度を極限にまで高めた点にある。実際、同社が日立製作所とトーヨーカネツと共同で開発した物流システムは2000年ロジスティクス大賞を受賞している。また、同社が2001年1月に開設したe-tailingセンターは商流と物流の統合をそのままかたちにしたオフィスである。その成功に「e-」の威力しか見ることができないまま、例えば物流システムの構築経験がまったくないような他業種の企業がアスクルのまねごとをしようとしても失敗するのは目に見えている。「明日かならず届けます」という納期を確約するのに必要な、高度に洗練された物流システムを構築するのは、おママゴトではない。物流システムにはソフトウェアだけでなく、自動倉庫など機械装置のノウハウや、リードタイムを最短にしつつ欠品を防ぐための在庫管理の高度なノウハウも含まれている。物流倉庫の管理をした経験さえなく、まして徹底的なプロセス改善活動の経験もない企業にアスクルのまねごとなどできっこないのだ。

英国の有名なクラブ「MINISTRY OF SOUND」が出しているCDのTRA…

■英国の有名なクラブ「MINISTRY OF SOUND」が出しているCDのTRANCEものシリーズ「TRANCE NATION 2」を購入(SYSTEM Fの定番「out of blue」を収録)。クラブ系の音楽の中ではTRANCEがもっとも快楽主義的だと以前から考えていたくせに購入するきっかけがなく、今回初めて手を出してみたのだが、正直言って通俗的すぎる。思考に疲れた頭脳の休息にはいいかもしれないが、TRANCEそのものを音楽として聴くものではない。紋切り型が耳につく。同じMINISTRY OF SOUNDでも、2年前名古屋で購入したX-PRESS 2の「LATE NIGHT SESSIONS II」の方がムーディーではるかによろしい。

吉田育代『日本オラクル伝』

『日本オラクル伝』(吉田育代著・ソフトバンク刊)を読んだ。日本オラクルが米オラクル社の海外法人としては非常に特殊な独立性をもった会社であり、それは何よりIBM出身の佐野力氏のバイタリティー、明るさ、豊かな発想を原動力とするものだということがよくわかる書物。
ちなみに僕がこの本を手に取った理由は、今から十数年前、技術水準でデータベース市場を席巻したイングレスというRDBMS製品がなぜオラクルに完敗して、今は見る影もなくなってしまったかを知りたかったからだ。
ひとことで言うと、イングレスは技術偏重でマーケティングや組織を軽視する一方、オラクルはしたたかな営業戦略と世界的な組織化で勝利を収めた。当時、イングレスではなく、まだ性能の安定しなかったオラクルを選択したベンダーや企業は「技術よりも組織とマーケティング力」を理由にしていたようだ。
これは成熟したIT業界にもそのまま当てはまる公理かもしれない。つまり、たしかに情報システムにかかわる人々にとって技術は大事ではあるけれども、それ以上に情報システムを展開・定着させるための組織化の努力や、社内のニーズを吸い上げる「マーケティング」が重要なのだ、ということ。
技術にしか興味がなくエンドユーザを心の底で軽蔑しているようなシステムエンジニアに、情報システムの仕事などする資格はないということだ。イングレスの他、ユニファイやサイベースの没落の経緯も同書に詳しいので、RDBMSの興亡史という意味でもぜひご一読頂き「他山の石」とされたい。