中国式QRコード決済について(1):不便さこそが取引を安定させる

たまたま中国のQRコード決済にかんする書き物にTwitterでツッコミを入れる機会があったので、筆者の考えをまとめておく。

送金は「決済スキーム」と「送金スキーム」の部品にすぎない

ツッコミを入れたのはこちらの記事。

『QRコード”送金”が推進した中国のキャッシュレス事情』(2019/04/02)

決済と送金、「この両者はスキームがまったく異なります」としている。

「取引の当事者以外に債権を引き受ける人(会社)が必要になる」ことで、「決済事業者の理解をとりつけることが商売の壁になってはいけません」としている。

しかし送金のスキームに取引の当事者以外に債権を引き受ける人は必要ない、というのは端的に間違っている。

それが間違いである第一の理由は、送金は単に「決済のスキーム」と「送金のスキーム」の両方を構成する部品に過ぎず、「送金のスキーム」にも取引の当事者以外の人が必要だからだ。

第二の理由は、決済事業者の理解を取り付けるという壁、つまり、決済にかかわる一見ムダと思われるコストが発生するからこそ、あらゆる取引と決済の基礎になる金融システムが安定するからだ。

以下、この点を説明してみる。

まず取引とは、有形のモノ、無形の情報を、お金(貨幣)に換算して交換することだ。

この記事の「決済のスキーム」「送金のスキーム」では情報の流れが無視されているので、それを補ってみる。

わざわざ情報の流れを付け加える理由は、取引を成り立たせるのに必要不可欠な「信用」が情報のやりとりだからだ

【決済のスキーム】
(1)顧客は店舗に、モノを購入しますという情報を送る。
(2)店舗はクレジットカード会社に、顧客から注文を受けたという情報を送る。
(3)クレジットカード会社は店舗に、モノの価値相当の貨幣を送る。
(4)店舗は顧客に、モノを送る。
(5)店舗はクレジットカード会社に、モノを発送したという情報を送る。
(6)顧客は店舗とクレジットカード会社に、モノを受け取ったという情報を送る。
(7)顧客はクレジットカード会社に、モノの価値相当の貨幣を送る。

このうち(3)(7)が送金で、(5)がモノの発送、その他は情報の送信だ。

債権は(2)で店舗がクレジットカード会社に送信する情報の中身のことである。顧客が店舗にいくらの借りがあるかという情報だ。

このように送金は「決済のスキーム」の部品、(3)と(7)にすぎない。

一方、上の記事で「送金のスキーム」とされるものは以下のとおり。

「決済のスキーム」と比べやすいように、番号はそのままにする。

【送金のスキーム】
(1)顧客は店舗に、モノを購入しますという情報を送る。
(2)なし
(3)顧客は店舗に、モノの価値相当の貨幣を送る。
(4)店舗は顧客に、モノを送る。
(5)なし
(6)顧客は店舗に、モノを受け取ったという情報を送る。(必須ではない)
(7)なし

このうち(3)が送金で、(5)がモノの発送、その他は情報の送受信だ。

どちらも、お金を送る、情報を送る、モノを送るの3つの要素からなり、本質的に違いはない。

ここで債権は(1)で顧客が店舗に自ら送信する情報の中身のことだ。

スキームの信用は金融機関が裏付けになっている

じつは上記の2つのスキームでは、重要な関係者が無視されている。それは銀行や郵便局など、主に現金を管理する金融機関だ。

【決済のスキーム】
(1)顧客は店舗に、モノを購入しますという情報を送る。
(2)店舗はクレジットカード会社に、顧客から注文を受けたという情報を送る。
(3-1)クレジットカード会社は店舗の現金管理者(銀行など)に、モノの価値相当の貨幣を送る。
(3-2)店舗の現金管理者は店舗に、いつでも現金を手渡せるようにする。
(4)店舗は顧客に、モノを送る。
(5)店舗はクレジットカード会社に、モノを発送したという情報を送る。
(6)顧客は店舗とクレジットカード会社に、モノを受け取ったという情報を送る。
(7ー1)顧客はクレジットカード会社の現金管理者(銀行など)に、モノの価値相当の貨幣を送る。
(7ー2)クレジットカード会社の所有現金の管理者はクレジットカード会社に、いつでも現金を手渡せるようにする。

先ほど債権が発生するのは(2)の情報送信だと書いたが、この情報が正しく管理されないと正しい取引が成立しない。

そして新たに登場した銀行は、店舗や顧客の現金を管理している。現金が正しく管理されないと正しい取引が成立しない。

クレジットカード会社が債権という情報を、銀行が現金を正しく管理するからこそ、顧客と店舗は安心して決済できる。決済のスキーム全体に対する信用が生まれる。

そして情報の管理、現金の管理には当然コストが発生する。人や情報システムの運用などなど。

そのコストはクレジットカード会社の決済手数料や、銀行の送金・振込手数料として、顧客と店舗が負担する。これは信用の対価だ。信用はタダではない。

【送金のスキーム】
(1)顧客は店舗に、モノを購入しますという情報を送る。
(2)なし
(3ー1)顧客は店舗の現金管理者(銀行など)に、モノの価値相当の貨幣を送る。
(3ー2)店舗の現金管理者は店舗に、いつでも現金を手渡せるようにする。
(4)店舗は顧客に、モノを送る。
(5)なし
(6)顧客は店舗に、モノを受け取ったという情報を送る。
(7)なし

送金のスキームではクレジットカード会社の代わりに、顧客と店舗が自己責任で情報を管理する。

コストをかけて信用を与えてくれる第三者がいないため、顧客と店舗は一対一でだまし合うこともできる。

ただ、現金を管理する銀行はやはり必須だ。現金を手渡しするにしても、全財産をタンス預金にしない限り、取引の準備として銀行に現金の管理を任せることになる。

現金の管理には当然コストが発生する。そのコストは銀行の送金・振込手数料として、顧客か店舗が負担する。これも取引全体の信用を保つための対価だ。信用はタダではない。

そして中国のQRコードによる送金の場合、支付宝やWeChat Payが銀行の役割をはたす。(以下支付宝で代表させる)

「いや、支付宝は銀行口座とひもづける必要があるので現金を管理するのはやはり銀行だ」という反論がありそうだ。

その反論を受け入れるとすれば、支付宝は現金ではなく債権の情報を正しく管理する必要がある。これはクレジットカード会社と同じ役割だ。すると「送金のスキーム」ではなく「決済のスキーム」になってしまう。

だが重要なのは「決済のスキーム」なのか「送金のスキーム」なのかではない。

重要なのは、銀行や郵便局と同じくらい支付宝を信用できるか、できるとしてその信用のコストを誰が負担するのかという点だ。

たとえば銀行のシステムがたびたび不具合で停止するとか、不正アクセスを受けて残高が消えるとか、職員が不正をはたらいて金をくすねるとか・・・。

これでは銀行の信用が成り立たず、決済のスキームも送金のスキームも成立しない。信用はタダではない。

その信用を支えているのは、金融機関を厳しく規制する法律である。厳しい規制をクリアするために、銀行は多額の投資をしてシステムや職員の品質を維持している。

クレジットカード会社も厳しい法規制をクリアすることで正しく情報を管理し、社会的信用を保つことができている。

銀行やクレジットカード会社がコストをかけて社会的信用を維持することで、初めて顧客と店舗は安心して取引ができる。

信用のコストは必ず誰かが負担している

何度でもくり返すが、信用はタダではない。

銀行やクレジットカード会社の場合、顧客や店舗が自ら手数料でそのコストの一部を負担している。

では銀行やクレジットカード会社ほど厳しい規制を受けない支付宝を、どうやって信用すればいいのだろうか。

支付宝はユーザの残高(または残高情報)が突然ゼロになったりしないように、社員がシステムを不正操作して金をくすねたりしないように、十分な投資をしているだろうか。

法的規制なしに誰がそれを保証してくれるのだろうか。

日本のQRコード決済事業者は、顧客向けにも、店舗向けにも、手数料が低いことを売りにしているが、では正しく情報や現金を管理することを保証するコストは、誰が負担しているのか。

事業者が赤字覚悟で手数料を下げているなら、そもそも事業を継続できるのだろうか。

ある日突然QRコード決済事業を停止され、現金として引き出せないとなれば、文字どおり元も子もない。

サービス開始当初こそ、派手なキャンペーンで一部の顧客や店舗は食いつくだろう。

しかし、長期的に安定した社会インフラとして定着するためには、長期的な人やシステムへの投資が必要になり、そのコストは決済サービスの利用者、つまり顧客、店舗がいずれ負担せざるを得なくなる。

非効率さこそ金融システムを安定させる

つまり、冒頭の記事の主張とは逆で、「お金を受け取ることに壁をつくる」からこそ、すべての経済的な取引が成立している。

情報やお金を正しく管理すべき事業者が法的規制を受け、コストを負担する必要があるからこそ、事業者の社会的信用が担保される。

そのコストは顧客や店舗が負担せざるを得ない。信用はタダではないから。

日本はよく現金主義だと言われるが、それは多くの日本人がクレジットカード会社さえ信用していないことになる。

これは、日本では社会的信用の値段が高いということだ。逆の言い方をすれば、手数料というコストを負担してでも安全な取引をしたい社会、ということになる。

決済事業者は「エッチな本を描いて誰かに売る」ような、不健全な取引を拒否するかもしれない。それは機会損失というコストをかけて、社会的信用を維持しているに過ぎない。

ヘンな取引の決済に手を貸す決済事業者は、社会的信用を失うからだ。

このように日本社会では「信用の値段」が高いため、QRコード決済事業者のようなゆるい規制しか受けない事業者がかんたんに信用されないのは言うまでもない。

決済事業者が一万円札で折った折り紙の取引は拒否したのは、その機会損失が社会的信用のために負担すべきコストより小さいからだ。

くり返しになるが、取引を成立させる基盤になる社会的信用のコストはタダではない。誰かが負担しなければならない。

したがって、「送金の手数料で稼ぐビジネスモデルは早々に崩壊する」ということは絶対にない。

送金の手数料こそ、ビジネスを成立させる基盤となる社会的信用の原資だからだ。

「もし銀行が高い手数料をとりつづけたとすれば、ユーザーの資金はあっという間にスマホのウォレットアプリに移されてしまうでしょう」ということも、絶対に起こらない。

仮に人々が銀行の手数料負担を避けるために、ほんとうにQRコード決済事業者に自分の貯金・預金をごっそり移せば、一国の金融システム全体が危機におちいる。

あらゆる事業者の資金繰りが悪化し、QRコード事業者も信用を受けられず、経営状況はまたたく間に悪化する。

金融システムは法規制によってある程度非効率だからこそ、社会的な信用によって維持され、安定している。

規制によって手数料というマイナスのインセンティブが働き、大量の資金の短期的な移動が防げる。

そのおかげで金融システム全体が安定し、その信用が保たれ、あらゆる取引を安心して行うことができる。もちろんこれは日本に限ったことではない。

このことを理解していないとすれば、経済の基礎を理解していないとしか言いようがない。

(なお当然だが、中国人もAliPayやWeChat Payに移しているのは手持ち現金の一部だけだ。かつ、現金を移動するそのインセンティブになっているのは、利便性以外にも、高い利子がつく理財商品がある。ただ、投資リスクが高いため、さすがに中国政府も規制を強め始めているようだ。なぜか。金融システム全体の信用がゆらぎかねないからだ。その信用のコストをそろそろ事業者に負担させようということだ)

これで上記の記事が根本的なところで誤っていることを説明できたと思う。

法的規制という不便さ、非効率性によってはじめて一国の金融システムは安定化し、あらゆる決済の信用が担保される。

規制をなくせばみんなが幸せになるといった、ネオリベラリズム的ユートピアは、地球上のどこにも存在しない。