洗剤なしでも汚れが落ちるランドリーリングについて調べてみた

洗剤がなくても汚れが落ちる「ランドリーリング」なる商品についてネットで調べてみた。
本当に洗剤がなくても汚れが落ちるのかどうか、僕は検証するヒマがないので、ネットを調べて分かった客観的な事実だけを書いてみる。
まず、開発・販売元ガイアワークスの公式サイトを見てみる。
株式会社ガイアワークス
「アメリカ生まれ」の製品であると明記されているが、サイトの右上にある日本語/Englishの言語切り換えボタンが効かず、英語表示ができない。
またこのサイトの「会社概要」を読むと、会社設立は1998/03/09、株式会社ガイアワークスのCEOはジョン・A・モンローという人物だが、米国あるいはカナダ本社の所在地が書かれていない。
住所が明記されているのは、顧客問い合わせ窓口(東京都渋谷区)と物流センター(静岡県)のみだ。
役員の名前を見ると、CEOの他に「トーマス・バーク、スティーブン・ホフマン博士、ポール・ジャフィ、マーク・ハルパーン(監査役)」と、全員外国人だが、取引銀行は「東京三菱銀行江戸川橋支店」だけである。みなさん日本在住の方なのだろうか。
またご承知のように「東京三菱銀行」という銀行は2012年現在、実在しない。正しくは「三菱東京UFJ銀行」である。
気になって、米国最大手のオンライン・ショッピングサイトであるeBayと、米Yahooショッピングで、この「Laundry Ring」を検索すると、商品が存在しないことがわかる。
他の米国またはカナダのオンライン・ショッピングサイトを検索すると、以前は「Laundry Ring」という商品分類が存在したことはわかるが、現時点では出品されていない。
次に、ガイアワークス社公式サイトの会社概要の最後に、在日アメリカ商工会議所の会員であると明記されている。在日アメリカ商工会議所の公式サイトにある「法人会員企業名簿」はこちら。
ACCJ | 法人会員企業名簿 (在日アメリカ商工会議所)
さて、ここで「Gaiaworks」と検索してみると、なんと存在しないではないか。頭文字「G」の法人会員にはアパレルのGAPや、GE、Goldman Sachsなど、皆さんもご存知の企業が会員として存在するが、ガイアワークスという企業名は存在しない。
明らかにガイアワークス社の公式サイトはウソの情報を掲載していることになる。
ではもう一つの在日カナダ商工会議所はどうか。こちらはちゃんとガイアワークス社が会員企業として表記されている。
CCCJ Members (Canadian Chamber of Commerce in Japan)
そこでYahoo!カナダで”Gaiaworks”と検索すると以外なサイトが見つかった。
GaiaWorks
つまりガイアワークス社の英語圏向けの顔は、あくまで日本市場に進出したい英語圏のベンチャー企業に対するマーケティング・コンサルタントなのである。
「The People」のページにちゃんとジョン・A・モンロー氏が登場する。つづりは「Monroe」ではなく「Munroe」であることも分かる。彼のLinkedInのサイトも見つかった。
John Munroe – LinkedIn
ただ、英語圏向けガイアワークス社のサイトの「The People」ページには、日本語のガイアワークス社のサイトに現れる役員のうち、監査役であるマーク・ハルパーン氏しか登場しない。
さて、ガイアワークス社が日本市場に、ランドリーリングや「カナダの大自然が生んだ天然素材たっぷりの癒しのせっけん」、浄水器「アクアクリスタルリング」などの商品をもって進出し、一定の成功を収め、少なくとも在日カナダ商工会議所の会員企業であることは分かった。
ではなぜ、ランドリーリングは本国カナダや米国では、ほぼ入手不可能なほどマイナーな商品なのだろうか。
その原因の一つと思われるのが、1997/12/02に米ネバダ州で、このランドリーリングがマルチレベル商法の商材になっているとして刑事告発されていることだ。下記のネバダ州司法長官の公式サイトのアーカイブにあるPDFのp.123にある。
CRIMINAL COMPLAINT FILED AGAINST LAUNDRY RING DISTRIBUTOR (p.123)
告発されているのは「Dynamic O.N.E. Worldwide」というマルチレベル商法企業であり、ガイアワークス社ではない。1997年にガイアワークス社は存在しなかったので当然だ。
また、この告発の結果がどうなったのかは不明である。
ただ、ラスベガスの地方紙でも1998/02/17の記事で「ランドリーリング」は、やや不信感をもって取り上げられている。
LV companies immersed in controversial product (1998/02/17 LAS VEGAS SUN)
その結果なのかどうかは分からないが「ランドリーリング」の類似商品であり、同じように「structured water」の効果によって、洗剤がなくても汚れが落ちることをうたっている「ランドリーボール」は、1999/04/26の告示でネバダ州で販売禁止になっている。
先ほどのネバダ州司法長官の公式サイトの、別のPDFファイルのp.84に掲載されている。
STATE ATTORNEYS GENERAL BLOCK FALSE “ENVIRONMENTALLY-FRIENDLY PRODUCTS” (p.84)
ここからは単なる僕の推測だが、1998年に入って「ランドリーリング」やその類似商品は少なくとも米国内での販売が困難になった。
ただ、米国外ではまだ商材として可能性があったので、純粋な商社であるいくつかの会社が日本への売り込みを開始し、1998年設立のガイアワークス社もその一つだった。そして一定の成功を収めた、ということだろう。
以上、できるだけ事実関係を記述するにとどめた。
一点だけ、ガイアワークス社が日本語サイトで在日アメリカ商工会議所の会員企業であるとしているのは、明らかなウソなので、すぐに訂正した方がよいと思うが。